close
close

Cole Sillinger ‘maakte grote stappen’ voor Columbus Blue Jackets in 2023-2024

4 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Silinger (4) viert een doelpunt van de rechtervleugel Kirill Marchenko (86) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd tegen de New York Islanders in de Nationwide Arena.

4 april 2024; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets-centrum Cole Silinger (4) viert een doelpunt van de rechtervleugel Kirill Marchenko (86) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd tegen de New York Islanders in de Nationwide Arena.

Het is gemakkelijk om de leeftijd van het kind te vergeten.

Cole Sillinger is gebouwd als een NHL-speler van midden twintig, praat als een speler die al minstens zo lang in de competitie zit en een vader heeft, Mike, die in 17 jaar tijd 1.049 wedstrijden in de competitie speelde voor twaalf teams – waaronder twee voor de blauwe jassen. De jongere Sillinger heeft al 220 NHL-wedstrijden op zijn naam staan ​​sinds hij de voormalige kleedkamer van zijn vader betrad met een ongewoon zelfvertrouwen voor iemand die zijn hele rookieseizoen als jongste speler van de competitie heeft doorgebracht.

Meer: Columbus Blue Jackets recensie 2023-24: 5 opvallende vooruitzichten

Sillinger was dat seizoen 18. Hij is nu twintig en wordt bijna beschouwd als een NHL-veteraan, of hij daar nu zin ​​in heeft of niet. Sillinger is ook een belangrijk onderdeel van de wederopbouw van de Blue Jackets, waarmee ze in 2021 begonnen door Kent Johnson als vijfde overall te selecteren en Sillinger met de 12e kies.

Dat was pas drie jaar geleden, maar beiden zijn nu NHL-spelers en dat laatste heeft ervoor gezorgd dat die draft-avond echt als een verre herinnering voelt. Sillinger lijkt onder de veelbelovende jonge aanvallers van de Blue Jackets het dichtst bij zijn potentieel te komen.

“Teams die winnen, je ziet niet vaak een jong team, en dat is normaal”, zei Blue Jackets-coach Pascal Vincent. “Het is niet zo dat jonge spelers niet goed zijn. Ze zijn gewoon niet klaar. Het kost tijd. Maar voor Sillinger versnelt hij het proces.”

1 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Silinger (4) viert een leeg netdoel achter Colorado Avalanche-verdediger Cale Makar (8) tijdens de derde periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.  De Blue Jackets wonnen met 4-1.1 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Silinger (4) viert een leeg netdoel achter Colorado Avalanche-verdediger Cale Makar (8) tijdens de derde periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.  De Blue Jackets wonnen met 4-1.

1 april 2024; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets-centrum Cole Silinger (4) viert een leeg netdoel achter Colorado Avalanche-verdediger Cale Makar (8) tijdens de derde periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena. De Blue Jackets wonnen met 4-1.

Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger overwon de gevreesde ‘tweedejaars’ inzinking

De ontwikkelingscurve van Sillinger was een achtbaan.

Hij was verrassend gevorderd als rookie, scoorde zestien doelpunten en deed veel ervaring op, maar zijn tweede jaar was een frustrerende terugval naar drie doelpunten en elf punten – wat ertoe leidde dat hij het jaar afsloot bij AHL Cleveland.

Toen Sillinger afgelopen september op trainingskamp aankwam voor zijn derde NHL-campagne, veranderde hij zijn rugnummer van 34 naar 4 en sprak hij over zijn verlangen om een ​​nieuwe start te maken. Het vergde meer geduld, maar in zijn derde jaar werd het uiteindelijk gunstig. Sillinger’s succes in gevechten en face-offs hielp hem balbezit te behouden, hij was verdedigend beter en zijn scorende aanraking keerde bijna terug naar zijn rookie-vorm met 13 doelpunten.

29 december 2023;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) zoekt naar een open pass tijdens de eerste periode van hun wedstrijd tegen de Toronto Maple Leafs op vrijdag 29 december 2023 in de Nationwide Arena.29 december 2023;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) zoekt naar een open pass tijdens de eerste periode van hun wedstrijd tegen de Toronto Maple Leafs op vrijdag 29 december 2023 in de Nationwide Arena.

29 december 2023; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) zoekt naar een open pass tijdens de eerste periode van hun wedstrijd tegen de Toronto Maple Leafs op vrijdag 29 december 2023 in de Nationwide Arena.

Sillinger had ook 19 assists en 32 punten, wat ook op andere gebieden een aanzienlijke verbetering liet zien. Zijn plus/min-rating steeg 19 plaatsen ten opzichte van vorig seizoen, van –23 naar -4, en Vincent begon hem te gebruiken om strafschoppen te doden.

Sillinger klom ook op van het centreren van de derde linie en begon het seizoen naar een top zes-rol nadat Boone Jenner met een gebroken kaak buitenspel stond. Sillinger en rookie Adam Fantilli kregen elk kansen om Jenners toplijn te centreren terwijl hij uit was, en beiden profiteerden ervan.

7 maart 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Boone Jenner (38) wint een confrontatie tegen Edmonton Oilers-centrum Leon Draisaitl (29) tijdens de tweede periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.7 maart 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Boone Jenner (38) wint een confrontatie tegen Edmonton Oilers-centrum Leon Draisaitl (29) tijdens de tweede periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

7 maart 2024; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets-centrum Boone Jenner (38) wint een confrontatie tegen Edmonton Oilers-centrum Leon Draisaitl (29) tijdens de tweede periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

Sillinger lijkt nu deel uit te maken van een jonge tweerichtingsspil.

‘Hij is een geweldige jongen,’ zei Jenner. “Buiten het ijs vergeet je hoe jong hij is, maar hij heeft dit jaar duidelijk grote stappen gezet. Hij benadert het spel op de juiste manier. Hij werkt hard buiten het ijs, op het ijs… hij lijkt een stuk ouder dan hij is. Dat is gewoon een eer voor hem en waar hij naartoe kan. Hij heeft dit jaar grote stappen voor ons gezet. Dat zie je aan zijn spel en zijn zelfvertrouwen.”

Dat zegt veel over Jenner, die dezelfde kenmerken heeft getoond sinds hij op dezelfde leeftijd inbrak bij de Blue Jackets. Jenner, 30, heeft zijn eigen inzinkingen op zijn weg naar een regelmatige doelpuntenmaker van twintig doelpunten doorstaan, dus hij waardeert wat Sillinger vorig jaar heeft gedaan.

4 maart 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) neemt het op tegen Vegas Golden Knights-centrum Nicolas Roy (10) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.4 maart 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) neemt het op tegen Vegas Golden Knights-centrum Nicolas Roy (10) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

4 maart 2024; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) neemt het op tegen Vegas Golden Knights-centrum Nicolas Roy (10) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

Sillinger doet dat ook. Toen ik vorige week tijdens de seizoensafsluitende mediadag van Blue Jackets werd gevraagd om te beoordelen waar hij het meest verbeterd is, duurde het niet lang voordat het antwoord naar buiten kwam.

“Ik denk dat het gewoon de mentale kant van het spel is”, zei Sillinger. “Ik heb altijd geweten dat ik een goede speler en een toegewijde jongen ben, en een man die altijd beter wil worden, maar ik denk dat het voor mij gewoon… als je die kleine dipjes hebt of momenten waarop je je niet goed voelt of de puck gaat niet jouw kant op, om hem te kunnen stoppen en te resetten in plaats van hem te laten slepen (is de sleutel). Ik heb het gevoel dat dat een groot verschil is tussen mijn eerste paar jaar en dit jaar.

4 maart 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets linkervleugel Alexander Nylander (92) krijgt een kus van centrum Cole Sillinger (4) na het scoren tijdens de derde periode van de NHL-hockeywedstrijd tegen de Vegas Golden Knights in de Nationwide Arena.  De Blue Jackets wonnen met 6-3.4 maart 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets linkervleugel Alexander Nylander (92) krijgt een kus van centrum Cole Sillinger (4) na het scoren tijdens de derde periode van de NHL-hockeywedstrijd tegen de Vegas Golden Knights in de Nationwide Arena.  De Blue Jackets wonnen met 6-3.

4 maart 2024; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets linkervleugel Alexander Nylander (92) krijgt een kus van centrum Cole Sillinger (4) na het scoren tijdens de derde periode van de NHL-hockeywedstrijd tegen de Vegas Golden Knights in de Nationwide Arena. De Blue Jackets wonnen met 6-3.

Cole Sillinger wordt een jonge leider voor Columbus Blue Jackets

Het plan van Sillinger buiten het seizoen omvat het wonen in Kelowna, British Columbia met een van zijn broers en trainen met een gedreven groep NHL-spelers in dat gebied.

Zijn doelen zijn om zijn schaatsen te verbeteren, met name zijn behendigheid, en door te gaan met het aanscherpen van het zware polsschot dat er het meest voor verantwoordelijk was dat hij zo hoog werd opgesteld. Hij moet ook een contractverlenging regelen tijdens zijn eerste uitstapje naar beperkte vrije keuzevrijheid, wat vrijwel zeker niet zal gebeuren totdat de Blue Jackets een nieuwe algemeen directeur hebben aangenomen.

1 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Colorado Avalanche-doelman Justus Annunen (60) stopt een schot van Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.1 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Colorado Avalanche-doelman Justus Annunen (60) stopt een schot van Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

1 april 2024; Columbus, Ohio, VS; Colorado Avalanche-doelman Justus Annunen (60) stopt een schot van Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) tijdens de eerste periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

Anders keert Sillinger in september terug naar Columbus, klaar om zich in zijn vierde NHL-seizoen verder te ontwikkelen als jonge leider voor de Blue Jackets. Net als de rest van zijn teamgenoten is hij het beu om zoveel wedstrijden te verliezen en is hij van plan deel uit te gaan maken van de oplossing – op het ijs en in de kleedkamer.

“Het wordt een beetje frustrerend dat het drie jaar op rij is dat dit deel van het seizoen plaatsvindt, play-offs, en dat we in deze positie zitten”, zei Sillinger. “Tegelijkertijd groei je dan. Je kunt in de spiegel kijken en kijken hoe je je teamgenoten misschien meer verantwoordelijk kunt houden, zodat ze beter worden… want als je in deze situaties zit en er samen uit komt, heb ik het gevoel dat je dat bent veel dichterbij en heb meer succes aan de andere kant ervan.

4 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) neemt de puck over van New York Islanders-centrum Bo Horvat (14) tijdens de tweede periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.4 april 2024;  Columbus, Ohio, VS;  Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) neemt de puck over van New York Islanders-centrum Bo Horvat (14) tijdens de tweede periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

4 april 2024; Columbus, Ohio, VS; Columbus Blue Jackets-centrum Cole Sillinger (4) neemt de puck over van New York Islanders-centrum Bo Horvat (14) tijdens de tweede periode van de NHL-hockeywedstrijd in de Nationwide Arena.

Dat wordt gezegd als het type spelers dat Sillinger heeft aangevoerd als voorbeelden van wat hij hoopt te worden in Columbus – namelijk het New York Islanders-centrum Bo Horvat, het Winnipeg Jets-centrum Mark Scheifele en het Toronto Maple Leafs-centrum John Tavares.

“Ik ga mezelf geen plafond opleggen”, zei Sillinger. “Ik eis veel van mezelf en ik ga er hoe dan ook komen. … Ik wil dat type speler zijn, en ik weet dat iedereen hier in mij gelooft, dat ik zo kan zijn. We geloven allemaal in elkaar, dat we individueel het potentieel hebben om de beste spelers te worden die we kunnen zijn en dat gaat het team helpen.”

Meer: 5 belangrijke dingen voor de volgende GM van Columbus Blue Jackets dit laagseizoen

Als je dat leest, tover je misschien een glimlach op Vincents gezicht, maar een verrassing zal het niet zijn.

‘Hij is een zelfverzekerde jongeman, bescheiden, en hij groeit in deze zaal uit tot een leider, ook al is hij nog heel jong’, zei Vincent. “Wij geloven in hem. Wij geloven dat hij een goede speler is. … Ik heb veel vertrouwen in hem, maar hij heeft het verdiend. Hij is een scherpe jongeman.”

[email protected]

@BrianHedger

Lees meer Columbus Blue Jackets-praatjes op de Cannon Fodder-podcast

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in The Columbus Dispatch: Cole Sillinger maakte ‘stappen’ voor Columbus Blue Jackets in 2023-24