close
close

Julien Gauthier draagt ​​AHL Islanders over Bruins – The Hockey Writers – Bridgeport Islanders

De Bridgeport Islanders speelden zaterdag (20 april) tegen Providence Bruins in de Total Mortgage Arena, een thuiswedstrijd ter afsluiting van hun seizoen 2023-2024. Beide teams begonnen goed en scoorden elk een doelpunt in de eerste vijf minuten van de wedstrijd. De Islanders trokken zich echter terug in de derde periode en wonnen de wedstrijd met 4-1. Dit is wat u moet weten.

Jefferies blijft hot

Alex Jefferies wist de achterkant van het net te vinden met een polsschot in minder dan vijf minuten van de wedstrijd, waarmee hij zijn vierde doelpunt en zevende punt noteerde in slechts twaalf wedstrijden met de Islanders. De 22-jarige voegde zich bij het team in Bridgeport op een ATO nadat hij zijn hogere seizoen op Merrimack College had afgerond, waar hij werd gekozen in het ACHA All-American Second Team en genomineerd voor de Hobey Baker Award voor de meest uitmuntende amateurhockeyspeler ter wereld. de Verenigde Staten.

Alex Jefferies Bridgeport-eilandbewoners
Alex Jefferies, Bridgeport Islanders (Photo Credit: Bridgeport Islanders)

De komst en onmiddellijke impact van Jefferies in Bridgeport waren een welkom teken voor een team dat het in het seizoen 2023/2024 aanvallend moeilijk heeft gehad en de minste doelpunten scoorde in de AHL. De jonge aanvaller sprak op zijn persconferentie na de wedstrijd over zijn sterke start en zei: “Ik heb een goede start gehad; het was leuk om met Pins (Brian Pinho) en Kuhlie (Karson Kuhlman) te spelen om het mij gemakkelijk te maken. Ik voel me goed; het was een goed begin van de carrière en ik zal proberen dit over te dragen naar volgend jaar.” De Islanders hebben Jefferies vrijdag een instapcontract voor twee jaar getekend (wat hij omschreef als een droom die uitkomt), en hij is een speler die Islanders-fans op hun radar zouden moeten hebben op weg naar volgend seizoen.

Gauthier verzegelt het

Na de twee snelle doelpunten om de wedstrijd te beginnen, bleef de wedstrijd 44 minuten puntloos. Julien Gauthier wist halverwege de derde periode de gelijke stand te doorbreken na een one-timer van Tyce Thompson in het hoge slot. Daar was hij nog niet klaar. Nog geen dertig seconden later vond Cole Bardreau hem in een 2-tegen-1-situatie, en na een handige zet tilde hij de puck over het kussen van Bruins’ doelman Kyle Keyser.

Gerelateerd: Bridgeport Islanders buitengesloten door Phantoms

Hoewel Gauthier de hattrick niet kon behalen, zette Bardreau de kers op de taart met een leeg netdoelpunt toen de klok een minuut te gaan naderde in de wedstrijd, wat de Islanders de 4-1 overwinning opleverde om het seizoen af ​​te sluiten.

Helgesons onzekere toekomst

Seth Helgeson, de kapitein van de Bridgeport Islanders, is 33 jaar oud. Hij heeft een lange en succesvolle carrière achter de rug als verdediger bij de AHL, maar sinds 2016/2017 is hij niet meer op het volgende niveau verschenen. Het is niet duidelijk of hij voor nog een seizoen naar Bridgeport zal terugkeren; als hij ervoor kiest de schaatsen op te hangen, gaat hij naar buiten met een indrukwekkende overwinning. Gauthier sprak over wat Helgeson voor het team betekent en zei: “Hij is een geweldige leider en een geweldige kerel; hij is een kleedkamerman, iemand die je nodig hebt. Hij brengt de jongens allemaal bij elkaar. Hopelijk kan hij hier volgend jaar terugkomen en spelen, maar dat is uiteraard niet onze beslissing, die moet hij nemen.” Als Helgeson het een carrière noemt, is het veilig om te zeggen dat hij een blijvende impact heeft gemaakt in Bridgeport, en Bardreau zou volgend seizoen waarschijnlijk de koploper en aanvoerder van het team zijn.

Een mooie toekomst in Bridgeport

De Bridgeport Islanders zullen het seizoen 2023/24 op zijn best eindigen op een gedeelde laatste plaats in de AHL en in het slechtste geval op een regelrechte laatste plaats (afhankelijk van het resultaat van de Chicago Wolves-wedstrijd op zondag). Hoewel ze dit jaar tekortschoten in de winstkolom, gaven ze hun fans redenen om enthousiast te zijn over de toekomst. De jonge netminder Henrik Tikkanen stond slechts drie doelpunten toe in de laatste twee wedstrijden van het seizoen en heeft op verschillende punten grote daden getoond, waaronder 57 opeenvolgende minuten puntloos hockey om het seizoen te beëindigen. Matt Maggio werd tweede in het team wat betreft doelpunten in zijn eerste volledige profseizoen, en Jefferies zal zijn rookiejaar ingaan in 2024-2025. Alle drie deze spelers zitten vast tot en met 2025-2026. Hoewel ze dit seizoen tekortschoten, ziet de toekomst er rooskleurig uit in Bridgeport en moeten fans enthousiast zijn over wat hen te wachten staat.

Substack De Hockey Schrijvers New York Islanders Banner