close
close

Blue Jackets Sunday Gathering: Een wilde nacht voor het debuut van een prospect

COLUMBUS, Ohio – Een verzameling aantekeningen, inzichten, herkauwers en wist-je-daten verzameld gedurende de week voor de Columbus Blue Jackets:

Item nr. 1: Een wilde nacht

De eerste oproep van een speler voor de NHL is een enorm moment, niet alleen voor de speler, maar ook voor de omringende familie. Het is een deel zenuwen, twee delen opwinding en, in sommige gevallen, een groot drama achter de schermen. Denk eens aan het verhaal eerder deze week toen Luca Del Bel Belluz, een keuze uit de tweede ronde (nr. 44) van de Blue Jackets in de draft van 2022, werd opgeroepen voor zijn NHL-debuut.

Angelo Del Bel Belluz was dinsdag in een vastgoedontwikkelingsbijeenkomst toen zijn mobiele telefoon zoemde. Als het niet Luca was die belde, was hij misschien niet naar buiten gestapt om het op te nemen.

‘Luca is buiten adem aan de andere kant van de lijn,’ zei Angelo. ‘Hij zei: ‘Papa, ik ben net gebeld. Je moet hier naar beneden komen. Vertrek nu!'”

Het was 12:58 uur en de Blue Jackets hadden Luca zojuist teruggeroepen van AHL Cleveland om zijn NHL-debuut te maken in de seizoensfinale tegen Carolina. De terugroepactie kwam laat omdat Blue Jackets-aanvaller Dmitry Voronkov in de loop van de dag ziek was geworden.

Angelo’s eerste telefoontje was naar zijn vrouw Susy, die werkt voor WestJet, de op een na grootste luchtvaartmaatschappij in Canada. Maar ze had slecht nieuws: de laatste rechtstreekse vlucht van de dag van Toronto naar Columbus vertrok over twee minuten. De niet-directe vluchten zouden pas na 21.00 uur, twee uur na de face-off, in Columbus aankomen.

Columbus ligt op ongeveer zeven uur rijden van Columbus in perfect verkeer, maar er is nooit perfect verkeer in Toronto, laat staan ​​aan de grens tussen de VS en Canada. Angelo’s bijeenkomst werd gehouden in King City, Ontario, in de noordelijke buitenwijken van Toronto.

Dit was allemaal niet ideaal.

“Ik belde mijn vrouw en zei dat ze zich moest klaarmaken en een Uber moest bellen voor mijn dochter (Marinella) om haar vroeg thuis te brengen van school”, zei Angelo. “Ik racete naar huis. Omstreeks 13.45 uur verlieten we het huis. en ik keek naar mijn (GPS-app) en er stond dat we om 8:20 uur in Columbus zouden aankomen.

“Ik zei: ‘O, nee. We gaan alles missen.’ En toen dacht ik even na en zei: ‘Susy, doe je gordel om. We gaan de hele weg 180 kilometer per uur, of ongeveer 120 mijl per uur. ”

Een paar dagen later verwonderde Angelo zich nog steeds over de manier waarop de wereld zich voor hen leek op te richten. Ze bereikten de grens – doorgaans een reis van één uur en veertig minuten – in slechts 55 minuten. En toen ze bij de douanekiosk aankwamen, nog een schok.

‘Er staat geen enkele auto voor ons in de rij,’ zei Angelo. “Ik was er binnen tien seconden doorheen. Ik kon het niet geloven. Ik denk dat iemand over ons heen keek. We zijn door New York en helemaal door Ohio gekomen en we hebben geen enkele staatstrooper gezien. Niet een.”

Rond 18.30 uur, net toen de Blue Jackets op pad gingen voor de warming-up, belde Blue Jackets-teamrelatiespecialist Aaron Johnson Angelo’s mobiele telefoon voor een update.

Toen hem werd verteld dat ze rond 07.25 uur in de Nationwide Arena zouden arriveren, zei Johnson tegen hem dat hij de ingang van de speler bij het laadperron moest binnenrijden en zijn auto moest laten rijden, zodat een clubmedewerker hem zou parkeren en zijn sleutels zou vasthouden. Op dit punt was elke seconde van belang.

De drie Del Bel Belluzes arriveerden eerder dan gepland en Johnson wachtte hen op bij de deur. Het spel was aan de gang.

‘We rennen de arena in en Marinella krijgt een sms van een van haar vriendinnen,’ zei Del Bel Belluz. “En dan horen we deze luide dreun, dat kanon dat ze afvuren (als de Blue Jackets scoren).

‘Op dat moment stuurt Marinella het sms-bericht door… ‘Papa, Luca heeft zojuist gescoord.’ Ik zei: ‘Je maakt een grapje’, en Aaron Johnson kijkt naar zijn telefoon en zegt: ‘Ang, hij heeft net gescoord.’

“Ik was zo blij, maar ik heb het gemist. Wij hebben het gemist. Kun je het geloven? Ik ga naar mijn stoel en ze maken zijn naam bekend, maar we hebben het gemist.

Del Bel Belluz werd de 223e NHL-speler die scoorde bij zijn eerste NHL-schot op doel. Hij scoorde slechts 3:37 in de wedstrijd, slechts enkele seconden nadat hij uit het strafschopgebied kwam – hij diende een bench minor voor te veel mannen – met een pols vanuit de linkercirkel.

De Blue Jackets wonnen vervolgens met 6-3 en Del Bel Belluz werd uitgeroepen tot de tweede ster van het spel. Dat is een behoorlijk solide NHL-debuut.

“Ik heb meer dan 500 sms-berichten ontvangen”, zei Angelo. “Ik heb iets gehoord van mensen met wie ik al meer dan veertig jaar niet meer heb gesproken. Het is ongeloofelijk.”

De Blue Jackets stuurden Del Bel Belluz en andere spelers na de wedstrijd naar AHL Cleveland, maar de spelers mochten de avond doorbrengen in Columbus en zich de volgende ochtend melden bij Cleveland. Del Bel Belluz en andere spelers gingen uit om het te vieren.

Angelo, Susy en Marinella – nog steeds op adrenaline – reden na de wedstrijd naar Cleveland. Dat is veel rijden op één dag.

“Toen we in Cleveland aankwamen, bleef ik op en keek vanaf het begin opnieuw naar de wedstrijd van Blue Jackets”, zei Angelo. “Ik ging pas om vijf uur naar bed

“Absoluut ongelooflijke herinnering. Ik kan nog steeds niet geloven dat het allemaal is gebeurd. Wij zijn zo blij voor Luca. We zijn de technische staf van Cleveland zo dankbaar voor het werk dat ze dit seizoen met Luca hebben gedaan. Het was gewoon een geweldige ervaring, zijn eerste jaar als prof.”

Punt nr. 2: Verbetering, maar …

We voorspelden afgelopen herfst stoutmoedig (misschien roekeloos) op dit gebied dat de Blue Jackets, na de overname van ervaren verdedigers Ivan Provorov en Damon Severson, dit seizoen 100 doelpunten minder zouden toestaan ​​dan tijdens het seizoen 2022-2023, dat een franchiserecord vestigde. .

Dat was niet helemaal het geval. De Blue Jackets stonden dit seizoen slechts 31 doelpunten minder toe dan vorig seizoen, maar eindigden opnieuw als de op een na slechtste verdedigende club van de NHL met 298 tegendoelpunten, of 3,63 per wedstrijd.

In feite waren veel van de Blue Jackets-cijfers in 2023-2024 versus 2022-23 behoorlijk vergelijkbaar. De Jackets wonnen nog maar twee wedstrijden en verzamelden nog maar zeven punten, waarmee ze van de 31e (tweede slechtste) in het klassement naar de 29e (vierde slechtste) gingen.

Wat het machtsspel betreft, zijn ze dit seizoen zelfs slechter geworden, wat niet mogelijk leek.

Categorie 2022-2023 (NHL-rang) 2023-2024 (NHL-rang)

wint

25

27

Regelverliezen

48

43

Punten

59 (gebonden 31e)

66 (29e)

Thuisrecord

16-23-2

17-19-5

Wegrecord

9-25-7

10-24-7

Doelen voor

213 (30e)

234 (24e)

Doelpunten tegen

329 (31e)

298 (31e)

Doelverschil

Min-116 (31e)

Min-64 (29e)

Machtsspel

18.3 (26e)

15.1 (31e)

Strafmoord

75,1 (25e)

76,3 (26e)

Bespaar percentage

.887 (29e)

.894 (22e)

Maar als je op zoek bent naar tekenen van leven, een belangrijk statistisch bewijs dat de Blue Jackets verbeterd zijn ten opzichte van dat vreselijke seizoen 2022-2023, en misschien een indicatie dat de Jackets de goede kant op gaan, dan wijzen we je op hun doelsaldo.

In 2022-2023 werden de Jackets overtroffen met 116 doelpunten, meer dan één doelpunt per wedstrijd. Dat was het slechtste cijfer in de franchisegeschiedenis en het op één na slechtste in de competitie.

Dit seizoen stonden de Jackets met min-64 nog steeds zwaar negatief. Maar dat is een verbetering van 52 doelpunten ten opzichte van een jaar geleden, wat geen kleine winst is.

Artikel nr. 3: Snacks

AHL Cleveland heeft zich al lang verzekerd van een plek in de play-offs, maar de Monsters kunnen hun eerste divisietitel in de franchisegeschiedenis winnen met een overwinning vandaag op Toronto. Twee punten tegen de Marlies zouden de Monsters in staat stellen om op de laatste dag van het reguliere seizoen van de AHL naar de eerste plaats in Syracuse te springen. De Blue Jackets haalden de AHL-selectie uit om hun opstelling gedurende de laatste maand van het seizoen aan te vullen, maar keerden terug naar aanvallers Trey Fix-Wolansky, James Malatesta, Mikael Pyyhtia en Del Bel Belluz; verdedigers Nick Blankenburg en David Jiricek; en doelverdediger Jet Greaves op woensdag. De Monsters hebben de eerste twee wedstrijden van een back-to-back-to-back gewonnen om het reguliere seizoen af ​​te sluiten. Puck drop is vandaag om 16.00 uur.

Greaves heeft het zichzelf voor het tweede seizoen op rij goed gedaan op beide niveaus van de organisatie. Hij had een savepercentage van .908 in negen wedstrijden met de Blue Jackets, een percentage dat beslist hoger is dan het savepercentage van .894 van het team. Met AHL Cleveland heeft hij dit seizoen een franchiserecord voor één seizoen gevestigd met 29 overwinningen (Anton Forsberg behaalde de vorige mijlpaal met 27 in 2016/17). Met een overwinning vandaag – ja, er wordt verwacht dat hij zijn derde start in drie dagen zal maken – kan hij het franchiserecord voor overwinningen vestigen met nr. 61. Hij staat momenteel op gelijke hoogte met Calvin Pickard (60).

Mis dit verhaal niet, dat zich afgelopen weekend afspeelde tijdens een Monsters-wedstrijd tegen Laval. Fijn dat het goed gaat met Nasir.

De Monsters hebben negen gezonde verdedigers die de play-offs ingaan, waardoor coach Trent Vogelhuber zijn drie paren in de laatste dagen van het seizoen kan rouleren. Er zal hevige concurrentie zijn om in de opstelling te blijven tijdens de play-offs, vooral als er nog een speler wordt toegevoegd. We horen steeds dat de Blue Jackets en Luca Fantilli, de broer van Columbus-rookie Adam Fantilli, contractbesprekingen hebben gehad waardoor Luca na twee seizoenen prof zou worden aan de Universiteit van Michigan. Luca heeft de afgelopen twee zomers ontwikkelingskampen bij Pittsburgh en de New York Rangers bezocht.

Voordat Blue Jackets-vleugelspeler Kent Johnson terugkeerde naar Vancouver, BC voor het laagseizoen, kreeg hij donderdag een controle bij clubartsen aan zijn operatief gerepareerde schouder, waardoor hij sinds 28 februari buiten de opstelling stond. ‘ zei Johnson in een sms-wisseling met De Atletiek. “Schouder geneest geweldig!” Johnson heeft zijn trainingen op het ijs de hele tijd op zijn benen kunnen volhouden, maar kreeg donderdag toestemming om te beginnen met wat beperkt tillen van het bovenlichaam. Hij verwacht ruim voor de start van het trainingskamp in het najaar vrij te zijn.

Zach Werenski zal niet veel (of geen) stemmen krijgen voor de Norris Trophy, die jaarlijks wordt uitgereikt aan de beste verdediger van de NHL. Hij had een seizoen met 57 punten (11-46-57) in zijn carrière en een franchiserecord, maar eindigde in de competitie als 12e onder de blueliners in scoren. Maar denk hier eens over na: Werenski speelde zware minuten (24:27 per wedstrijd), meestal tegen de topspelers van de tegenstander, en eindigde met een gelijke beoordeling voor een club die 64 doelpunten meer toestond dan scoorde. Dat is indrukwekkend.

Blue Jackets minor league vleugelspeler Carson Meyer, uit Powell, Ohio, zal deze zomer een onbeperkte vrije agent zijn. Meyer valt onder de categorie ‘Groep 6’ van free agents, wat betekent dat hij 25 jaar of ouder is (hij wordt deze zomer 27) en nog geen 80 of meer NHL-wedstrijden heeft gespeeld (hij heeft er 41 gespeeld nadat hij dit seizoen 14 wedstrijden had gespeeld). Meyer is een belangrijke speler geworden bij AHL Cleveland, maar zal in ieder geval de eerste twee rondes van het ‘postseason’ missen nadat hij laat in het seizoen een blessure opliep bij Columbus.

Verdediger Denton Mateychuk drukt een behoorlijke stempel op zijn carrière in de Western Hockey League. Mateychuk en Moose Jaw zijn door naar de derde ronde van de WHL-play-offs, en de aanvoerder van de Warriors leidt de competitie wat betreft postseason-scores. Hij heeft een rating van 5-14-19 en een plus-12 in negen wedstrijden. Mateychuk zou zich bij AHL Cleveland kunnen voegen als het seizoen van Moose Jaw eindigt terwijl de AHL-play-offs nog aan de gang zijn.

Del Bel Belluz werd de achtste Blue Jackets-speler die scoorde in zijn NHL-debuut, naast David Vyborny (2000-01), Rick Nash (2002-03), Jakub Voracek (2008-09), Nikita Filatov (2008-09), Pierre -Luc Dubois (2017-18), Trey Fix-Wolansky (2021-22) en Marcus Bjork (2022-23). Geen van hen scoorde echter eerder in hun debuut dan Del Bel Belluz (3:37). Eerder hield Voracek de lat hoog toen hij 15:43 scoorde tijdens zijn debuut op 10 oktober 2008 in Dallas.

Drie Blue Jackets-spelers voorafgaand aan Del Bel Belluz hebben gescoord bij hun eerste NHL-schoten: Vyborny, Voracek en Filatov.

Weinig bekend feit: voormalig Blue Jackets-GM Scott Howson, nu de commissaris van de AHL, scoorde bij zijn eerste vier schoten in de NHL toen hij in 1984-85 met de New York Islanders speelde.

Zes spelers maakten dit seizoen hun NHL-debuut voor de Blue Jackets: Del Bel Belluz, Gavin Brindley, Cameron Butler, Fantilli, Malatesta en Dmitry Voronkov. Vorig seizoen evenaarden de Blue Jackets een franchiserecord (2000-2001) met tien spelers die hun NHL-debuut maakten. Hier is een manier om de enorme wederopbouw te meten die deze franchise drie seizoenen geleden begon: sinds de start van het seizoen 2021-2022 hebben 25 spelers hun NHL-debuut gemaakt voor Columbus.

Een van de sms-berichten die Del Bel Belluz ontving in de nasleep van zijn NHL-debuut was van voormalig Blue Jackets-GM Jarmo Kekäläinen, die in februari werd ontslagen. ‘Ik heb altijd geweten dat je het zou redden. Geweldige eerste indruk. Gefeliciteerd Luc.”

(Foto van Luca Del Bel Belluz: Russell LaBounty / USA Today)