close
close

Voormalig NC State-voetbalster Gabriel was een geweldige atleet



Raleigh

Roman Gabriel zal nog lang herinnerd worden als een geweldige quarterback, bij NC State en vervolgens in de NFL.

Zijn voetbalshirt, nr. 18, was het eerste dat door de Wolfpack werd gepensioneerd. Hij was tweevoudig All-America op de universiteit en later de MVP in de NFL bij de Los Angeles Rams. Hij was groot, hij was sterk en hij had die majestueuze voetbalnaam.

Maar Gabriel, die zaterdag op 83-jarige leeftijd een natuurlijke dood stierf, was een groot atleet. Degenen van een bepaalde leeftijd kunnen zich herinneren dat de inwoner van Wilmington ook basketbal en honkbal speelde voor de Wolfpack.

Klik om het formaat te wijzigen

Gabriel zei ooit dat hij basketbal als zijn beste sport beschouwde en dat de legendarische Wolfpack-coach Everett Case hem graag op de varsity-selectie wilde hebben. Gabriel zei dat zijn moeder bezwaar had gemaakt, omdat ze geloofde dat het beoefenen van drie sporten zijn schoolwerk zou belemmeren, dus gaf hij basketbal op.

Na achterblijvende cijfers als eerstejaarsstudent, zou Gabriel later in 1961 worden benoemd tot Academic All-America.

Voormalig NC State-coach Earle Edwards met quarterback Roman Gabriel op een ongedateerde bestandsfoto. (AP Photo/ Raleigh News and Observer, Bestand) AP Bijbehorende pers

Wijlen Frank Weedon, jarenlang atletiekbeheerder bij de NC State, zei ooit dat als Gabriel zich op slechts één sport had geconcentreerd: ‘Het valt niet te voorspellen hoe geweldig hij had kunnen zijn, en dat geldt ook voor basketbal en honkbal. Hij was een superatleet. Voor zijn tijd de beste.”

Gabriel kwam naar de roedel als een eerstejaars van 1,80 meter en 190 pond, begon aan een gewichthefregime en voegde 40 pond toe, waardoor hij groter werd dan sommige aanvallende lijnwachters van de Wolfpack. Hoewel hij destijds misschien wel de sterkste arm had van alle quarterbacks in het universiteitsvoetbal, speelde hij in een tijd waarin sterke hardloopwedstrijden en een minimumaantal passes meer de norm waren.

Het was ook een tijdperk waarin spelers zowel in de aanval als in de verdediging werden ingezet en Gabriel zou zeggen dat een van zijn grootste voetbalmomenten bij NCSU plaatsvond toen hij de middelste linebacker was, en niet de quarterback.

De Pack speelde in 1960 tegen North Carolina in Chapel Hill en Gabriel was nodig op een late doellijn. Hij dwong een UNC-onhandige poging af, waardoor de Wolfpack een 3-0 overwinning kon behalen.

In 1960 en 1961 werd hij uitgeroepen tot ACC-speler van het jaar en hij was de eerste ACC-quarterback die in een seizoen meer dan 1.000 yards passeerde.

Gabriel was de nummer 2 keuze van het NFL-ontwerp uit 1962 en de nummer 1 keuze in de toen nog jonge AFL. Hij tekende bij de Rams en begon een 16-jarige NFL-carrière, waardoor hij in 1969 tot MVP van de competitie werd uitgeroepen.

In zijn elf seizoenen bij de Rams slaagde Gabriel voor meer dan 22.000 yards en 154 touchdowns. Hij werd in 1973 verhandeld aan de Philadelphia Eagles, werd in het seizoen ’73 uitgeroepen tot NFL Comeback Player of the Year en ging in 1977 met pensioen bij de Eagles.

Terwijl hij in LA was, werd ‘Gabe’ een soort beroemdheid in een stad vol met hen, en verscheen hij samen met John Wayne en Rock Hudson in de film ‘The Undefeated’, een western die in 1969 werd uitgebracht. Hij verscheen ook in verschillende tv-shows, zoals “Perry Mason.”

Gabriel zei ooit dat hij hoopte na zijn profcarrière hoofdtrainer van Wolfpack te worden, maar dat hij die kans nooit heeft gehad. Hij coachte profvoetbal in het Carter-Finley Stadium – bij de Raleigh-Durham Skyhawks van de World League of American Football in 1991.

NC State quarterback Roman Gabriel slaakt een schreeuw terwijl hij wordt opgenomen in de NC State Athletic Hall of Fame op vrijdag 5 oktober 2012 in het Reynolds Coliseum in Raleigh, NC Robert Willett [email protected]

Gabriel werd geselecteerd voor de North Carolina Sports Hall of Fame in 1971, de College Football Hall of Fame in 1989 en werd gekozen voor de inaugurele klasse van NC State’s Athletic Hall of Fame in 2012.

Gabriel is betrokken bij een aantal liefdadigheidsorganisaties en wordt gecrediteerd voor het helpen inzamelen van meer dan $ 7 miljoen en voor het openen van het eerste Ronald McDonald Huis in North Carolina.

Een van Gabriëls zonen, Roman III, maakte zaterdag het nieuws van de dood van zijn vader bekend via sociale media en zei dat hij thuis “vreedzaam” stierf door natuurlijke oorzaken.

Profielafbeelding van Chip Alexander

In meer dan 40 jaar bij The N&O heeft Chip Alexander de beats van NC State, UNC, Duke en East Carolina gecoverd, en is nu in zijn 15e seizoen op de beat van Carolina Hurricanes. Alexander, die talloze schrijfprijzen heeft gewonnen op staats- en nationaal niveau, deed verslag van de verhuizing van de Hurricanes naar North Carolina in 1997 en maakte deel uit van de verslaggeving van The N&O over de Canes’ Stanley Cup-run van 2006.