close
close

De politie neemt afscheid van Northland-agent Gail Shepherd, die stierf nadat hij door een auto werd aangereden

Northland-politieagent Gail Shepherd stond ook bekend om haar toewijding aan kaupapa waka, waarbij ze jonge roeiers instrueerde bij evenementen in het noorden.

Northland-politieagent Gail Shepherd stond ook bekend om haar toewijding aan kaupapa waka, waarbij ze jonge roeiers instrueerde bij evenementen in het noorden.
Foto: Geleverd

Een geliefde Northland-politieagent die stierf toen ze werd aangereden door een auto, heeft afscheid genomen met een volledige politiedienst in Whangārei.

Ze is nu op weg naar haar marae bij Kaap Rēinga.

Gail Elizabeth Shepherd was zaterdag rond 15.15 uur de honden van een familielid aan het uitlaten in Helena Bay, ten noorden van Whangārei, toen naar verluidt een auto een elektriciteitsmast raakte en vervolgens zij.

Shepherd (Te Aupōuri, Ngāti Kuri, Ngāti Hauā) begon haar politiecarrière 15 jaar geleden in Whangārei.

Meer recentelijk had ze als enige politieagent in Kohukohu gediend, waar ze een groot gebied op het platteland van Noord-Hokianga bestreek, en ze was begin dit jaar net overgeplaatst naar Houhora, het meest noordelijke politiebureau van Nieuw-Zeeland.

Ze nam de rol, een andere enige functie, over van haar broer, agent Leon “Smiley” Shepherd.

Ze stond ook bekend om haar rol in Kaupapa Waka en was een toegewijde vaarder bij evenementen in Northland, in het bijzonder de Waitangi Day waka-show.

Shepherd was ook nauw betrokken bij korfbal, rugby en het Blue Light-programma van de politie voor jongeren. Ze hield van honden en stond erom bekend dat ze reddingsdieren opnam waar anderen het mee zouden hebben opgegeven.

Ze was een nicht van Joe Conrad, kapitein van de grote waka Ngātokimatawhaorua, gevestigd op de Treaty Grounds in Waitangi, en Stan Conrad, een expert in oceaanreizen.

Northland-politieagent Gail Shepherd stond ook bekend om haar toewijding aan kaupapa waka, waarbij ze jonge roeiers instrueerde bij evenementen in het noorden, zoals de hier afgebeelde Waitangi Day-vieringen.

Gail Shepherd tijdens de Waitangi Day-vieringen.
Foto: Geleverd

Joe Conrad zei dat Shepherd een pauze had genomen van de ontberingen van haar werk in het huis van haar neef in Helena Bay toen ze aanbood om met de honden te gaan wandelen.

Ze liep in de buurt van de kruising van Russell Road en Webb Road toen een auto de hoek om kwam, tegen een elektriciteitspaal botste en tegen haar aan botste.

Het eerste wat haar neef wist was toen de honden zonder haar thuiskwamen.

Ze ging op onderzoek uit en toen ze de ambulances en politieauto’s zag, ging ze er aanvankelijk van uit dat Shepherd “haar politie-ding deed” en ter plaatse hielp.

Pas later realiseerde ze zich dat Shepherd was geraakt.

Joe Conrad zei dat de tragedie de familie hard had getroffen.

“Gail was een heel bijzonder meisje, niet alleen voor ons maar ook voor de politie. Ze stond ook hoog aangeschreven vanwege haar mahi met waka, die ze gebruikte om kinderen naar een betere plek te brengen. Ze zal helaas gemist worden”, zei hij. gezegd.

“Je weet gewoon nooit wanneer je tijd om is.”

Shepherd was de stuurman van Te Whānau Moana, de waka onder leiding van Joe Conrad’s dochter, Miri Conrad.

Burgemeester Moko Tepania van het Verre Noorden bracht hulde aan Shepherd en sprak zijn aroha uit voor haar whānau.

Tepania herinnerde in het bijzonder aan haar inzet om de bevolking van Noord-Hokianga veilig te houden tijdens de cycloon Gabrielle in februari vorig jaar.

Haar vastberadenheid om anderen te helpen zonder poespas of erkenning werd samengevat toen een tv-ploeg uitkwam Zeven scherp kwam naar de marae waar ze hielp.

Tepania zei dat hij haar had gevraagd om met hem voor de camera mee te gaan, maar Shepherd, compleet met rubberlaarzen en een theedoek over haar schouder, antwoordde: ‘Waarom zou ik dat doen, dat is jouw taak, of laat een paar van de anderen het doen, ik’ Ik blijf mahi op de achtergrond doen”.

Minister van politie Mark Mitchell heeft ook hulde gebracht.

“Mijn hart en gedachten gaan uit naar de familie, vrienden, gemeenschap en haar politiefamilie van Constable Gail Shepherd, die diep getroffen en bedroefd zullen zijn door haar plotselinge en tragische dood… Het is duidelijk dat ze zeer geliefd en gerespecteerd wordt door iedereen wier levens die ze heeft aangeraakt”, zei hij.

Na een kleine familiedienst bij Haven Falls Poutama Tangihanga Funeral Home op zondagavond bracht Shepherd de nacht door in haar huis in Morningside, Whangārei.

Maandagochtend werd er in Haven Falls afscheid genomen van haar collega’s met een volledige politiedienst.

Later op maandag reist ze naar het ouderlijk huis in Te Kao, 60 km ten noorden van Kaitāia, en van daaruit naar Pōtahi Marae voor haar tangihanga.

Details over de tangihanga zullen later op maandag bekend worden.

Ze zal worden begraven in de familie urupā, Tutumaio.

Shepherd laat een dochter, twee zonen en meerdere kleinkinderen achter.

Eerder zei een politiewoordvoerder dat de dood van Shepherd een tragisch verlies was voor de Northland-gemeenschap.

Haar collega’s kregen steun aangeboden en het onderzoek naar de crash werd voortgezet.